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Fabrication des pains de glace (24 juillet 2022)


Par ces temps de canicule, on aspire à se rafraichir et à se désaltérer avec de l’eau fraîche de préférence. Il suffit de se servir à la bouteille d’eau que l’on a préalablement mise dans le réfrigérateur. Ce n’est que dans les années 1950, que cet élément de cuisine, essentiel de nos jours, fut introduit en France. Comment pouvait-on boire frais, alors ? Certaines maisons possédaient un puits permettant d’accéder à la nappe phréatique, située au pied de la Coustourelle, dont l’eau était plus fraîche que celle du réseau urbain. Mais, ce qui était le mieux, en la matière, c’était de détenir un meuble étanche, aux parois isolées, avec une porte dotée d’un joint, pour une fermeture hermétique.et qu’on appelait « une glacière » On plaçait dans cette glacière un bloc de glace, puis on pouvait y mettre des bouteilles de boissons et des aliments à conserver, jusqu’au lendemain !

Mais, ces blocs de glace, où pouvait-on se les procurer ? C’est à ce moment que se sont mis en place des fabricants de pains de glace. Il y en avait trois à Sommières : Lambert, rue Emilien Dumas, Galibert, route de Saussines et Darit, route d’Aubais. Le principe de la fabrication des pains de glace ressemblait à celui de nos congélateurs. De l’eau de source, ou de la nappe phréatique, était versée dans des moules en zinc, de forme parallélépipédique, de dimensions: 100x16x12. Alignés dans un réceptacle appelé « piscine » où, après adjonction d’un gaz (R 22 ou Fréon 22) et propulsion d’eau par l’énergie électrique, la piscine se transforme en congélateur et la température descend jusqu’à : -11 degrés. Au bout de 20 heures, les pains de glace sont formés et peuvent être démoulés.au fur et à mesure de la demande. Les cafetiers, bouchers et charcutiers bénéficiaient d’une livraison spéciale. Les particuliers venaient chercher leur quart ou demi pain qui leur était débité, au pic à glace. Et après les avoir soigneusement enveloppés dans un tissu épais, pour retarder leur fonte, ils les plaçaient dans leur glacière.

Gérard Guiraudet

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